Владимир Крючков

Журналист

Солнечный удар

Как пустыня и солнце помогают инвестиционной привлекательности Африки

В Южной Африке зафиксирован самый высокий рост инвестиций в области возобновляемых источников энергии в рамках ооновской программы по окружающей среде (UNEP) — около 5,7 млрд долларов. К 2030 году выработка чистой энергии должна достичь фантастического объема в 18 гигаватт. К солнцу ЮАР неравнодушны и иностранные инвесторы. В 2014 году дочерняя структура ГК «Ренова» — компания Avelar Energy Group — построила там солнечную электростанцию. Компьютерный гигант Google инвестирует в юаровский проект «Джаспер»: это будет одна из самых больших солнечных установок на континенте. Такую же установку в 2013 году запустила Мавритания: она генерирует 10% энергетической мощности страны. В конце 2013 года британская компания Blue Energy объявила о планах реализовать свой солнечный проект в Гане.

Африка становится мировым лидером по объему инвестиций в солнечную энергетику, которая активно вытесняет на континенте традиционные источники энергии.

Да будет свет

Солнечный свет самый доступный ресурс. Иное дело — как заставить его работать на человека. Укротить Солнце пытались едва ли не с первобытных времен, но серьезные инженерные разработки начались лишь в XIX веке. В 1866 году французский ученый Огюст Мушо изобрел первый параболический солнечный коллектор, а тремя годами позже — солнечную паровую машину. На Парижской выставке 1878 года Мушо потряс публику морозильной камерой, превращавшей воду в лед с помощью энергии Солнца. Последователи ученого работали по всему миру.

После Первой мировой войны интерес к солнечной энергии сошел на нет. Мир только лишь оправлялся от катаклизма, а подземные углеводороды были легкодоступными и недорогими. Но исследования продолжались. Собственно, на них во многом и основываются современные достижения в области солнечной энергетики.

Как считают ученые, Солнцу, ветру, биомассе и геотермальной энергии уже к 2030 году предстоит обеспечить 35% мирового первичного потребления энергии, а к 2050-му — 55%. В производстве электроэнергии доля этих источников к середине века должна будет достигнуть 70%.

Конечно, такие прогнозы могут показаться слишком оптимистичными и наверняка будут корректироваться под влиянием сторонников традиционных углеводородов. Но тенденцию последних лет на развитие альтернативных источников игнорировать нельзя.

Яркий пример — Германия. Европейский промышленный и экономический лидер после трагедии на японской АЭС Фукусима утвердил амбициозную программу, согласно которой к 2050 году 80% потребляемой энергии будут давать возобновляемые источники. К концу прошлого года на их долю приходился 21%. На субсидирование всех видов альтернативной энергии Германия в прошлом году потратила 14 млрд евро — сумма, сопоставимая с той, что ФРГ заплатила за покупку газа в России (около 10 млрд евро). В целом же в Европейском союзе 1 киловатт ветровой энергии субсидируется в размере 10 центов, солнечной — 40.

Логика в таких инвестициях просматривается прямая.

С одной стороны, цены на традиционные энергоресурсы, несмотря на их нынешнюю волатильность, остаются высокими. С другой стороны, использование альтернативных источников энергии становится более экономичным. Во-первых, новые технологии позволяют сократить издержки. Во-вторых, инвесторы и фирмы — изготовители энергетического оборудования начали по-крупному вкладываться в альтернативную энергетику. Плюс растущая в большинстве стран господдержка новой энергетической отрасли. Наконец, если раньше расстояние между производителем и потребителем электроэнергии играло решающую роль из-за неизбежных потерь при ее передаче, то с каждым годом технологически это становится все меньшей проблемой.

И африканский вариант тут напрашивается сам собой: огромные территории в непосредственной близости от экватора, то есть зона, где солнечного света больше всего на Земле.

 

Золотые пески

В Институте энергии при Европейской комиссии подсчитали, что Европейскому союзу для решения всех своих энергетических проблем нужно инвестировать примерно 450 млрд евро до 2050 года. На эти деньги в рамках разработанной концепции DESERTEC предлагалось ни много ни мало превратить пустыню Сахара в гигантскую солнечную электростанцию и связать подводными высоковольтными силовыми магистралями в единую сеть 20 ветровых плантаций, 7 гидроэлектрических и 11 тепловых станций — от Исландии до Персидского залива. При этом около 50% энергии, а также вся продукция опреснительных заводов должны остаться на африканском рынке. Остальное — экспортироваться в Европу.

Идея была отнюдь не шуточной. В 2009 году при поддержке политиков, группы ученых из Римского клуба удалось создать консорциум Desertec Industrial Initiative, в который вошли 59 корпораций из 15 стран мира, в том числе гиганты ABB, Deutsche Bank, Siemens. Участие в Desertec подтвердили Алжир, Египет, Иордания, Ливия, ОАЭ, Саудовская Аравия, Сирия и Тунис. Первой ласточкой должна стать ферма мощностью 500 МВт близ Варзазата в Марокко. Как говорил президент Desertec Пауль Ван Сон, она станет полигоном для обкатки технологий и будет оснащена всеми типами устройств — параболическими концентраторами, солнечными башнями, зеркальными тарелками с двигателем Стирлинга, линейными линзами Френеля…

Строительство началось в 2013 году даже несмотря на то, что годом раньше из консорциума вышли Siemens и Bosch и проект стали считать близким к провалу. Причина, впрочем, далека от перспектив солнечной энергетики: политическая нестабильность в Ливии и Египте, порожденная «арабской весной». Но история на том не окончена. Зайдите на сайт Desertec, и вы в этом убедитесь: «Несмотря на взлеты и падения, идея генерирования энергии из пустыни жива. Сегодня она воплощена в 118 термальных станциях по всему миру, круглосуточно вырабатывающих электричество…»

В том же Институте энергии при Европейской комиссии разработана и совершенно новая концепция сети линий электропередачи. В отличие от современных систем, работающих с переменным током, по новым проводам побежит ток постоянный. Согласно расчетам, на дальних расстояниях такой тип передачи электричества намного выгоднее: потери составляют всего 3% на 1000 километров.

Несмотря на впечатляющие суммы затрат, это предприятие не кажется утопичным. Так, на существующих в настоящее время крупнейших европейских солнечных электростанциях в немецком Лейпциге каждый выработанный киловатт обходится потребителям в 3,25 евро, а киловатт-часы, скажем, из той же Сахары оцениваются в 15 центов.

 

Рынок чистой энергии

Перспективы рынка возобновляемых источников энергии эксперты оценивают вполне оптимистично. И если раньше производство альтернативной энергии в первую очередь ассоциировалось с использованием биомассы, то сегодня на этом рынке прочные позиции заняли ветер и Солнце.

По данным REN21 (Renewable Energy Policy Network for the 21st Century), в 2012 году суммарная энергия Солнца, вырабатываемая в мире, составила 255 ГВт тепловой мощности (большая часть приходится на Китай). В структуре мощностей основную роль играют станции, нацеленные на обогрев воды и воздуха. У лидера отрасли — КНР — суммарная мощность фотоэлектрических станций выросла с 2010 по 2012 год в 10 раз. Причем китайцы не только используют энергию Солнца, но и зарабатывают на том, чтобы ею воспользовались другие. Производители из КНР буквально заполонили рынок дешевыми фотоэлектрическими модулями. Спрос на них быстро растет. В результате китайские экспортеры увеличили свою долю на мировом рынке в течение последних четырех лет более чем на 50%.

Солнечная энергетика в России находится пока на стадии становления: страна, понятно, светилом не слишком избалованная. Первая фото­электрическая станция мощностью 100 кВт была введена в строй в 2010 году в Белгородской области. В качестве перспективных рассматриваются проекты в Ставропольском и Приморском краях, Челябинской области.

Растет и число стран — поставщиков чистой энергии. О возможности использования африканского солнца заговорили многие компании. Ну а вокруг солнечных ферм начинает развиваться экономика самих африканских стран.

Например, деревни северной части Бенина благодаря оросительной системе «Солнечные огороды», построенной американским фондом Solar Electric Light, получили новую жизнь и стали региональными экономическими центрами. Весь секрет оказался в использовании полученного от солнечных батарей электричества для сбора воды и полива. Исполнительный директор Вашингтонского офиса SELF (Solar Electric Light Fund) Роберт Фрелинг доказал, что использование солнечной энергии с экономической точки зрения более оправданно, чем, скажем, использование двигателей внутреннего сгорания. К этому результату он как раз и пришел при анализе затрат и технических показателей, которые продемонстрировал эксперимент в Бенине.

А в Эфиопии открылся киоск, работающий на фотогальванических элементах. «Автономный портативный павильон для нужд малого бизнеса» — именно так названа конструкция, спроектированная германским бюро Graft. В палатке продаются не только продукты и напитки, но и инструменты, услуги и даже электроэнергия.

Уже сегодня африканские природные энергетические мощности привлекают как инвесторов, желающих производить энергию на вынос, так и вкладывающихся в развитие технологий и производство оборудования для солнечной энергетики. Что уже дало сильный импульс высокотехнологичным компаниям по всему миру. Словом, пусть всегда будет Солнце — есть в этих строках актуальный коммерческий смысл.